3D-simulation-Ford

3D-simulaties kunnen voor het ontwikkelen van producten, productie en onderhoud een enorm concurrentievoordeel opleveren voor de automobiel-, luchtvaart- en medische industrie.

Ford: "het tot leven brengen van een auto in de digitale wereld"

Sinds een aantal jaren valt de Amerikaanse autogigant Ford op met het stroomlijnen van zijn processen, van ontwerp tot de assemblagelijn, door het gebruik van digitale technologieën. 3-D CAVE (een acroniem voor Computer Automated Virtual Environment) is een van de innovaties die het bedrijf gebruikte om het ontwerp van zijn nieuwe modellen te testen in de eerste ontwikkelingsfase, zonder tussenkomst van fysieke prototyping. 3-D CAVE bootst het interieur van een auto virtueel na door het projecteren van beelden op de grote witte muren en het dak van een kubus (de ‘cave’), terwijl de gebruiker dankzij een gepolariseerde 3D-bril met bewegingssensoren naar het  virtuele interieur van de auto wordt verplaatst.

Michael Wolf, Virtual Reality Supervisor bij Ford Europa, legt in een interview op cardesign.news uit: "We kunnen nu een auto oproepen in de digitale wereld en er vervolgens daadwerkelijk  in gaan zitten om hem te ervaren. De CAVE maakt het analyseren van ontwerpen zo veel sneller en makkelijker. Het maken en monteren van drie verschillende voorstijlontwerpen kon bijvoorbeeld wel tien dagen in beslag nemen. Hetzelfde project kan in slechts één of twee dagen worden afgerond met onze virtual reality simulator. En we besparen ook nog eens op grondstoffen!"

Besparing van tijd en middelen

In een interview met CNN over het inzetten van 3D voor het ontwerpen van auto’s, zegt Barb Samardzich, Vice President Product and Development voor Ford Europa, dat deze technologie Ford in staat stelt om beslissingen te nemen met betrekking tot de haalbaarheid van de verschillende onderdelen van een auto. Zo worden tijd en middelen bespaard nog ver voor het prototype stadium.

De virtuele simulatie-oplossing van Ford's 3-D CAVE kan ook worden gebruikt om de omgeving buiten het voertuig te simuleren en zo het zicht van de bestuurder te testen. Uiteindelijk kan het systeem zelfs zo geperfectioneerd worden dat het mogelijk is verschillende situaties als weers- of lichtomstandigheden te simuleren.

Ford heeft niet het monopolie op dit soort technologie: een Brits consortium met deelnemers uit onder meer Jaguar Land Rover en een aantal universiteiten werkt met een budget van £ 10.000.000 (ongeveer € 12 miljoen) ook aan virtuele 3-D simulatie en motion capture technologie om complexere auto's met een optimale ergonomie te ontwerpen. (Bron: The Engineer).

ICIDO

3D en real-time samenwerking tijdens het productontwikkelingsproces

De meeslepende 3D-simulatie van Ford was het resultaat van de Duitse oplossing IC.IDO (ik zie, ik doe), nu onderdeel van ESI Group, die gespecialiseerd is in virtuele prototyping. De oplossingen is ontworpen om het productieproces voor elke industriële sector te verbeteren, of het nu gaat om groot- of kleinschalige (bijvoorbeeld satellieten) productie.

Real-time virtual reality simulatie kan ook worden toegepast op andere fasen van de productontwikkeling, zoals het beoordelen van het ontwerp, het optimaliseren van de assemblagelijn en het verbeteren van het testen en het onderhoud (zie de demonstratievideo: Virtual Service and Maintenance Use Case). Een ander voordeel van deze oplossing is dat het de mensen die betrokken zijn bij het project in staat stelt om op afstand samen te werken, ongeacht waar ze zich bevinden. En dat kan voor een revolutie in industrieel ontwerp, productie en diensten gaan zorgen.